Aleteia

Veste, katera je druga najbolj priljubljena pijača na svetu?

green tea
By KMNPhoto | Shutterstock
Deli

Rumena tekočina, polna zdravja

Čeprav si številni ljudje ne znajo predstavljati življenja brez kave, obstaja pijača, ki ima podobne učinke kot kava, a je mnogo bolj zdrava od nje. Prav imate, to je pravi čaj, ki obstaja v več različicah, in sicer kot beli, zeleni in črni čaj. Če ga še ne pijete, vsekakor vključite kakšno skodelico v svoj dan.

Listič mu je padel v vodo in odkril je novo pijačo

Vse vrste pravega čaja izhajajo iz iste rastline, in sicer iz čajevca (latinsko Camellia sinensis). Uspeva na Daljnem vzhodu: na Kitajskem, Japonskem, Tajskem, v Nepalu, na Koreji, v Indiji in  Šrilanki.

Legenda pravi, da je zeleni čaj pred več kot štirimi tisočletji po naključju odkril kitajski cesar Šen Nong. Ta je držal v roki lonček vrele vode, v katero je padel listič čajevca. Ko je cesar pijačo poskusil, se mu je zdela odličnega okusa, zato se je odločil postopek priprave čaja izpopolniti.

Beli, zeleni, črni čaj

Vrste pravega čaja se med seboj delijo glede na postopek pridelave, predvsem pa na to, ali je med njo prišlo do procesa oksidacije lističev čajevca ali ne.

Beli čaj je čaj iz mladih lističev čajevca, ki niso oksidirali. Barva pijače iz belega čaja je svetlo rumena in ima zelo rahel, blag, osvežujoč okus.

Zeleni čaj je delno oksidirana oblika lističev čajevca, pri procesu priprave čaja (za približno tri minute jih prelijemo z vodo, ki ima temperaturo med 60 in 80 stopinjami Celzija) pa nastane zelenorumena tekočina osvežujočega, rastlinskega, lahko rahlo algastega ali cvetličnega okusa.

Črni čaj je čaj, pri katerem so bili lističi izpostavljeni procesu oksidacije, zaradi česar ima najmanj antioksidantov in največ kofeina od vseh treh različic. Tekočina je rjavordeče barve in ima močan, nasičen, rahlo karamelen ali celo prekajen okus.

HERBAL TEA
Feyyaz Alacam - Shutterstock

Desetkrat bolj zdrav od sadja in zelenjave?

Od odkritja te neverjetne pijače je minilo že mnogo stoletij, a pravi čaj je vedno bolj priljubljen. Medicinske raziskave vedno znova odkrivajo številne blagodejne učinke pravega čaja na zdravje. Te lahko pripišemo sestavi čaja, še posebej katehinom, polifenolom in drugim antioksidantnim molekulam, ki se v telesu spopadajo s prostimi radikali, ki nastajajo v procesih stresa in bolezni ter poškodujejo celice, še posebej genetski material.

Antioksidante vsebujejo vse različice pravega čaja, torej beli, zeleni in črni čaj. Zeleni čaj naj bi na primer vseboval tudi do desetkrat več antioksidantov od ustrezajoče količine sadja ali zelenjave, zaradi njih pa telo ščiti pred rakavimi obolenji, pozitivno vpliva na ožilje in srce, ugodno vpliva na količino “dobrega” (HDL) holesterola v krvi …

Odlično nadomestilo za kavo

Poleg velikega števila antioksidantov pa pravi čaj vsebuje tudi kofein, le da v manjših količinah od kave. Če torej iščete način, kako zmanjšati svoj dnevni vnos kave, a se kofeinu in njegovim učinkom ne morete povsem odpovedati, sta črni ali zeleni čaj lahko odlični in bolj zdravi nadomestili.

Učinek kave je zelo hiter in močan; hitro zbudi, a ima za posledico tudi hiter dvig krvnega tlaka in razbijanje srca. V pravem čaju se zaradi prisotnosti katehinov kofein sprošča počasneje in dlje, zato ne povzroča razbijanja srca in instantnega budilnega učinka, pač pa osveži in zbistri glavo za nekaj ur.

Zato je to priljubljena pijača številnih ljudi v popoldanskih urah, saj ne povzroča nočne nespečnosti, ob skodelici pravega čaja pa so misli jasne, tudi če je treba popoldne in zvečer še kaj postoriti.

E-novice
Prejmi Aleteio v svoj e-nabiralnik. Naroči se tukaj.