Prejmite Aleteio v svoj e-nabiralnik. Naročite se tukaj!
Začnite svoj dan z dobrim, lepim in resničnim. Naročite se na Aleteijine e-novice!
Naroči me!

1/10
Betlehem je bil v zgodovinskih virih prvič izpričan že v 14. stoletju pred Kristusom, in sicer kot Bit-Lahmi. Lahmi je bila akadska boginja plodnosti, ki so jo Kanaanci, ti so v mestu živeli preden so ga zasedli Hebrejci, imenovali Lehem. V kanaanskem jeziku se je mesto zato imenovalo Bet Lehem.
2/10
Ime je potem ostalo isto – Betlehem – a se je pomen malce spreminjal. Če je Betlehem v kanaanskem jeziku pomenil Tempelj ali Hišo boginje Lehem, je v hebrejščini in aramejščini pomenil Hišo kruha, v arabščini pa Hišo mesa.
3/10
Betlehem leži na zelo rodovitnem in z vodo bogatem območju. Kmetje so tukaj med drugim pridelovali oljčno olje in mandlje. Betlehem je od okoli leta 200 pred Kristusom z vodo oskrboval tudi bližnji Jeruzalem. Zgrajeni so bili tudi veliki vodni rezervoarji. Poleg tega, da je bilo vode v izobilju, je veljalo, da je  betlehemskega voda tudi zelo dobrega okusa.
4/10
V Betlehemu se je okoli leta 1000 pred Kristusom rodil tudi svetopisemski David, ki je premagal Goljata in pozneje postal kralj združenega kraljestva Izraela in Judeje. Betlehem je tako znan tudi kot Davidovo mesto.
5/10
Betlehem so med letoma 132 in 135 po Kristusu uničili Rimljani v času upora Simona Bar Kohbe, ki je ustanovil kratkotrajno samostojno judovsko državo. Mesto je v 4. stoletju ponovno obnovila sveta Helena, mati cesarja Konstantina Velikega. S podporo sina je dala v mestu postaviti tudi baziliko Jezusovega rojstva.
6/10
Arabci so mesto zasedli leta 637. Pod muslimansko oblastjo je mesto ostalo do leta 1099, ko so ga osvobodili križarji. V mestu je bil leta 1100 kronan tudi prvi kralj križarskega Jeruzalemskega kraljestva Baldvin I.
7/10
V roke muslimanov je mesto znova padlo leta 1187, ko ga je zasedel sultan Saladin. Med letoma 1229 in 1244 je bilo mesto znova pod nadzorom kristjanov, potem pa vse tja do leta 1917, ko so ga v času prve svetovne vojne zasedli Britanci, v rokah muslimanov.
8/10
Po načrtu Združenih narodov o delitvi britanske Palestine iz leta 1947 je bil Betlehem skupaj z Jeruzalemom del posebne enklave, ki naj bi bila pod nadzorom Združenih narodov, a so mesto v prvi izraelsko-arabski vojni zasedli Jordanci. Leta 1967 so Betlehem iz rok Jordancev iztrgali Izraelci. Od leta 1995 je mesto del Palestinske samouprave, a še vedno tudi del Zahodnega brega, ki je pod nadzorom Izraela.
9/10
Še leta 1947 so kristjani predstavljali 85 odstotkov prebivalstva Betlehema in bližnje okolice, a je nato zaradi prihoda palestinskih muslimanskih beguncev po vojni leta 1948, višje rodnosti muslimanov in izseljevanja število kristjanov močno upadlo. Po podatkih iz leta 2016 kristjani predstavljajo le še 12 odstotkov prebivalstva Betlehema. V mestu tako živi okoli 11 tisoč kristjanov.
10/10
Betlehem leži okoli deset kilometrov južno od Jeruzalema in na nadmorski višini 775 metrov oziroma 30 metrov višje od Jeruzalema. Turizem, zlasti zaradi romarjev, ki prihajajo v mesto, kjer se je rodil Jezus Kristus, je zelo močna panoga v Betlehemu, a kljub temu je v mestu skoraj 30 odstotkov prebivalstva nezaposlenega, kar je največ na Zahodnem bregu.